A la rencontre de la Fille de la Baltique

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On passera la première semaine à visiter Helsinki, qui mérite qu'on s'y attarde. Puis, on explorera les alentours de la capitale pour découvrir la nature impressionnante de la Finlande, avec ses lacs et ses forêts sans fin, parsemée de petites villes et de villages bucoliques.

Galerie photos

Vue aérienne de la ville d'Helsinki. Cathédrale Tuomiokirkko. Détail de la gare d'Helsinki. Cathédrale de Mikkeli. Détail de la gare d'Helsinki. Panorama d'Helsinki. Le Monument Sibelius. Terrasse de restaurant à Kauppatori. Torkelinmaki. Église Mikael de Turku. Institut de technologie d'Otaniemi Le palais présidentiel Mannerheimintie, façade Art Nouveau Mannerheimintie and Aleksanterinkatu corner

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Étapes

  • Helsinki
  • Seurasaari
  • Fiskars
  • Tammisaari - Ekenäs
  • Turku
  • Mikkeli
  • Kuopio
  • Espoo
  • Nuuksio
  • Vantaa
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Détail du séjour : A la rencontre de la Fille de la Baltique - 15 jours

Jour 1 : Première rencontre

En prenant pour point de départ l'horloge du grand magasin Stockmann, le plus fréquent point de rencontre de ses habitants, se diriger vers Aleksanterinkatu, l'artère commerçante d'Helsinki, en jetant au passage un oeil sur la statue des trois forgerons, face à Stockmann. Balade le long de l'Esplanade, en direction de Senaatintori, occasion de visiter la cathédrale luthérienne d'Helsinki, Tuomiokirkko. En haut des marches de l'église, profitez de la vue splendide sur le centre de la cité portuaire, avec à votre droite le bâtiment principal de l'Université d'Helsinki et à votre gauche le Palais du Conseil d'État. Face à vous, la statue d'Alexandre II de Russie, qui fut aussi grand-duc de Finlande au XIXe siècle. Faire une incursion dans la petite rue en face de la place : Sofiankatu ne paie pas de mine, et pourtant, cette rue pavée de pierres de trois époques différentes est chargée d'histoire : 1800, la fin du XIXe siècle et 1930 ont ainsi laissé leurs empreintes sur la ville. Se diriger vers Kauppatori, où l'on aperçoit en passant le Palais présidentiel. Visite de la cathédrale orthodoxe Uspenski. Il est désormais temps de se restaurer : la place du marché regorge d'étals où vous pourrez goûter à la kalakeitto, une soupe crémeuse de saumon et pommes de terre à l'aneth et aux baies roses. Tout en dégustant votre repas, vous pouvez observer les allées et venues des grands ferries assurant la liaison quotidienne d'Helsinki avec ses voisines maritimes telles que Tallinn et Stockholm.

Suivre la rive vers le sud et pénétrer dans Vanha Kauppahalli, les plus vieilles halles de la ville (n'hésitez pas à tester les produits locaux et un morceau de fromage finlandais !). Promenade ensuite le long de l'Esplanade, où vous pouvez poser devant Havis Amanda, statue emblématique de la capitale. En été, prendre une glace dans le petit parc adjacent. En hiver, pousser la porte du Aschan Cafe Jugend, un des lieux classiques d'Helsinki, où il est bon de goûter aux pâtisseries locales (délicieuse pulla -brioche- à la cannelle). Se diriger vers Mannerheimintie : vous êtes maintenant autorisés à faire de petites folies dans les Galeries Lafayette d'Helsinki, Stockmann. Pour les fans d'art contemporain, Kiasma est un incontournable : l'entrée se trouve sur la place abritant la statue du héros finlandais. Pour les autres, une option peut être de faire un tour par le Parlement, ouvert au public lors de certaines cessions, occasion idéale pour faire des progrès en finnois !
Finir la journée par une bière rafraîchissante à Teerenpeli, suivie d'un bon dîner traditionnel au Zetor et d'un concert rock à Tavastia. Les plus classiques réserveront un billet à Finlandia-Talo.

Jour 2 : Helsinki, entre ciel et mer

Départ le matin pour Suomenlinna, ancienne forteresse de protection de la ville. Amusez-vous à explorer les différentes portes et souterrains de l'île fortifiée ou profitez du soleil : vous pourrez dire aux amis jaloux que oui, on bronze aussi dans le Golfe de Finlande ! Pause déjeuner à Suomenlinnan Panimo : goûtez au sauté de renne servi avec ses airelles et sa purée de pommes de terre, plat lapon typique. Après une après-midi farniente à profiter du soleil et d'un bain baltique, prendre un café à Valimo, dans une ancienne usine d'armes reconvertie en salle de bar. De retour sur le continent, se diriger vers Torni, la (toute petite) tour Eiffel d'Helsinki, qui offre une magnifique vue sur les toits de la ville. À deux pas de la tour, possibilité de dîner au Kosmos, réputé pour ses plats de poisson. Finir la journée par un verre au Sling In ou, si vous souhaitez guincher toute la nuit, allez à Apollo.

Jour 3 : Helsinki religieuse et culturelle

Départ du Café Carusel, en contrebas du très beau parc Kaivopuisto, pour un petit déjeuner près de la mer. Marcher vers le nord de la ville et commencer la tournée des églises d'Helsinki : de l'église Mikael Agricola (le premier traducteur de la Bible en finnois !) à Vanhakirkko en passant par Johanneskirkko. Entamer une promenade dans la grande rue d'Iso-Roobertinkatu, pleine de boutiques et de bars agréables. Pause déjeuner dans l'un d'eux, le Llamas, où vous pourrez siroter votre boisson et déguster votre repas sur une chaise-balançoire. Ambiance mexicaine garantie !
Visite du musée Amos Anderson ou de l'Ateneum en début d'après-midi. En revenant vers le centre, passer devant Forum et entrer dans Kamppi, vaste centre commercial et station de bus en direction des autres régions de Finlande. S'installer pour une petite pause au Café rouge avant de visiter (à l'extérieur) la chapelle du Silence. Continuer la journée par une visite de Temppeliaukion kirkko, puis entrer dans le parc Sibelius pour admirer le monument dédié au grand compositeur de l'ère romantique. Si vous souhaitez prolonger la visite, allez faire un tour du côté du cimetière d'Hietaniemi : les cimetières finlandais sont des lieux de promenade paisibles et reposants. Une pause s'impose au lilliputien et mignonnet Cafe Regatta.
Finir la journée au nouveau centre de musique, Musiikkitalo. En sortant, ne pas oublier de se restaurer au Manala, près de Finlandia-talo. Et pour les insomniaques, continuez votre vie nocturne au pub St Urho.

Jour 4 : Côté est

Départ devant les brise-glaces (ils assurent l'ouverture des routes maritimes tout l'hiver) de Katajanokka portant les jolis noms de Kontio, Otso, Voima, Urho et Sisu. Monter dans un tram en direction des Halles de Hakaniemi, ambiance de jour de marché assurée. Passer devant Ympyrätalo, bâtiment rond fleuron de l'inventivité architecturale finlandaise et suivre la rive jusqu'à Linnunlaulu (littéralement " chant d'oiseau " : joli nom pour un quartier !), d'où l'on a une excellente vue sur la baie de Töölö. Retour vers le centre, et visite de l'église de Kallio, ancien quartier ouvrier. Pause déjeuner à Oluthuone William K.

Prendre le tram pour Puu-Vallila, village dans la ville construit dans les années 1910 et célèbre pour ses maisons colorées traditionnelles en bois. Pour la pause de l'après-midi, choisir une table au Porvoonkadun Baari, à la fois café-bar et galerie d'exposition. Pour ceux qui n'ont pas perdu leur âme d'enfant, le parc d'attractions de Linnanmäki et ses nombreux manèges anciens réveilleront des souvenirs disparus. Mention spéciale aux montagnes russes en bois construites dans les années 1950 et à la grande roue, point d'observation stratégique.
Le soir, dégustez du pyttipannu (pommes de terre, saucisses, oignon, crème et oeuf), du läskisoosi (porc et purée) ou du silakat (hareng de la Baltique) au restaurant Kolme Kruunua. Pour les gourmets végétariens, l'alternative idéale est proposée au Soi Soi, l'un des quelques restaurants végétariens d'Helsinki.

Jour 5 : Nature finlandaise

Matin repos au bord de la mer. L'été, de nombreuses compagnies maritimes proposent de courtes croisières le long de la côte helsinkienne. Prenez votre déjeuner à bord. La légende raconte que certains passagers auraient déjà aperçu des sous-marins russes ! De retour sur la terre ferme, prendre un tram pour Seurasaari. L'hiver, il est même possible pour les plus courageux de marcher sur la mer gelée, de la plage d'Hietaniemi à l'île de Seurasaari ! (avant de tenter l'expérience, assurez-vous tout de même à l'avance de la solidité de la glace). Arrivé sur l'île, visiter le musée de plein air, avec reconstitution de la vie traditionnelle finlandaise du XIXe siècle et du début du XXe siècle. Pause café au Café Antin Kaffeliiteri. Si le soleil est au rendez-vous, séance bronzage sur les rochers du bord de mer.

Le soir, goûtez aux sapas (Suomi-Tapas), les tapas finlandais au restaurant Juuri. Enchaînez avec un concert au centre culturel Kulttuuritehdas Korjaamo.

Jour 6 : Un tango à Korkeasaari

Pour ce début de journée, sortie en famille au zoo d'Helsinki, sur l'île de Korkeasaari (l'île perchée). Le zoo a été ouvert dans les années 1890 et abrite une large variété d'animaux, des tigres et léopards des neiges aux lézards et insectes tropicaux. Un bus spécial est affrété depuis la gare centrale (possibilité aussi de prendre un bateau depuis Kauppatori). N'oubliez pas d'emmener votre panier pique-nique avant de débarquer sur l'île, solution la plus conviviale et la moins onéreuse. Du terminus du bus, marcher le long de la plaisante île de Mustikkamaa (la terre des myrtilles), avant d'emprunter le pont reliant l'île à la terre ferme. Pause café ou thé bienvenue dans l'un des kiosques du zoo.

Votre dose d'animaux absorbée, vous pourrez envisager de retourner vers le centre-ville pour un dîner d'observation des humains. Prendre un repas russe au Saslik, idéal pour les carnivores curieux de tester de l'ours ! Fort de ce bon repas, une petite danse au Pavi dans la banlieue de Vantaa s'impose. Après avoir patienté 40 minutes dans un bus pris à Rautatientori, vous aurez enfin l'occasion de faire l'expérience d'un vrai iskelmä et de pratiquer votre tango !

Jour 7 : Souvenirs d'Helsinki

La Finlande est connue pour son célèbre design nordique. Commencer la journée par une visite du musée du Design, qui retrace l'histoire du design en Finlande et qui contient une palette représentative de la créativité des artistes du pays à travers des expositions temporaires pertinentes. Pause au café Aalto, situé dans la librairie académique de Stockmann, conçue par le plus connu des architectes finlandais, Alvar Aalto. Poursuivre cette journée design par la visite de l'usine Arabia, le légendaire fabricant de poterie. Vous aurez la possibilité de ramener quelques souvenirs en passant par la boutique, qui propose une large gamme des produits Arabia. De retour au centre-ville, profiter d'un déjeuner au Café Esplanad, avant de se perdre dans le dédale des boutiques de Marimekko, Pentik, Aarikka, Iittala et Kalevala Koru (bijoux inspirés des motifs du Kalevala, le grand récit mythologique finlandais).

Histoire de finir en beauté cette journée à Helsinki, dîner au Savoy, un restaurant de luxe, certes, mais également imaginé par Aalto ! Demander le vorschmack, le plat favori de Mannerheim (maréchal de Finlande et homme politique, 1967-1951). Pour un budget plus raisonnable, réserver une table au Cella. Ambiance finlandaise garantie ! Pour ceux qui n'ont pas envie de passer la nuit au lit, prendre un verre au Roska Helsinki, un bar décoré uniquement de matériel recyclé !

Jour 8 : Le pays aux mille lacs

Les Finlandais aiment leurs lacs et ils n'hésitent pas à s'y baigner toute l'année. En hiver, il suffit de creuser un trou dans l'eau gelée (et de ne pas se poser trop de questions avant de plonger...). On comprend mieux pourquoi ils tiennent tant à leurs saunas ! Si vous faites partie des touristes courageux et consciencieux de respecter la tradition de votre pays d'accueil, prenez un bus à côté de la gare centrale, direction Kuusijärvi (le lac aux épicéas), à quarante minutes d'Helsinki. N'oubliez pas de vous y rendre avec un pique-nique (vous trouverez tous les ingrédients nécessaires au petit supermarché de la gare). A Kuusijärvi, le programme sera sportif : baignade dans le lac, été comme hiver, et passage obligatoire par un agréable sauna. En hiver, possibilité de louer des skis de fond pour une séance de sports d'hiver parmi les amoureux de la nature. Grillade de saucisses dans l'un des barbecues installés dans la localité.

De retour à Helsinki, pause café au Cafe Ursula, avec vue sur la mer. Intéressé par l'histoire finlandaise ? Faites un détour par le musée Mannerheim ou le Musée national. Le soir, s'installer à l'une des tables du Seahorse, pour y déguster la spécialité de la maison, le kateenkorva (ris de veau). Sortie théâtre au théâtre KOM, fort d'un passé alternatif, situé en face du Seahorse.

Jour 9 : Sports nordiques

En France, on aime le football ; en Finlande, c'est le hockey sur glace qui remporte la palme des sports populaires. Et il va sans dire que le pire ennemi est la Suède ! Chaque année en mai, des milliers de Finlandais se réunissent devant leur télévision, à la maison ou dans les bars, pour assister au Championnat du monde et soutenir l'équipe nationale (n° 1 mondiale en 1995 et en 2011, médaille de bronze aux Jeux olympiques d'hiver en 2014). Pour sentir ce frémissement unanime, se diriger vers la place de la gare centrale, où vous pourrez vous adonner aux sports de glace sur la patinoire ouverte tout l'hiver (possibilité de louer des patins à glace). Pour les plus téméraires, il y a aussi le terrain de Brahe, à Alppiharju, recouvert de glace et entretenu pour la saison. Pour les estivants, prévoir une session de marche nordique (une invention finlandaise), éventuellement chapeautée par un organisme spécialisé, telle que l'association Suomen latu.

Après l'effort, le réconfort ! Tentez le hamburger finlandais, à base de pain de seigle, signé Hesburger, la plus grosse chaîne finlandaise de fast-food. L'après-midi est consacré à la visite du stade olympique, construit spécialement pour accueillir les Jeux olympiques d'été de 1952. Ne manquez pas le musée du Sport (Urheilumuseo) et la vue du haut de la tour du stade.
Avant de vous installer dans les tribunes du prochain match de hockey sur glace à Helsingin jäähalli, piquez une tête dans la piscine d'Yrjönkatu. Retour aux années 1920 assuré ! Les nageurs n'hésitaient pas à s'immerger nus jusqu'en 2001. Depuis, les maillots de bain sont autorisés, mais la tenue d'Eve y est toujours chose commune.
Après le match, dîner au restaurant Sports Academy. Au milieu des écrans géants, vous pourrez vous sustenter grâce à des grillades, pâtes et salades - et bien sûr avec de la bière !

Jour 10 : Excursion à Porvoo

Petite ville pittoresque situé à 40 kilomètres à l'est de la capitale, fondée en 1346, c'est l'une des plus anciennes villes de Finlande, forte de sa vieille ville, de ses maisons en bois tout à fait charmantes et de ses jolies berges le long de la rivière. Prendre un bateau depuis Kauppatori ou un bus à Kamppi.

Déjeuner gourmet à Wanha Laamanni. Au menu, du renne aux noisettes accompagné de ses pommes de terre lapones (les puikulaperunat). Pour les petits budgets, repas italien au Rosso. Une fois familiarisé avec la vieille ville, la visite de la chocolaterie Brunberg et de sa boutique est un passage obligé (attention, on ne peut pas visiter la chocolaterie, mais on peut l'admirer à travers la baie vitrée de la boutique). Pour parfaire le goût du chocolat, prendre un café au Café Fanny.
De retour à Helsinki, précipitez-vous au sauna. Celui de Kotiharju dans le quartier d'Harju est l'un des établissements publics les plus populaires. Une grand-mère pourra même vous y laver le dos ! Et en prime, la spécialité du lieu est la thérapie par les ventouses. Après la traditionnelle bière d'après-sauna, dîner gastronomique à Pure Bistro. Après un bon repas, déhanchez-vous au très rock Tavastia, à côté de Kamppi.

Jour 11 : Promenade dans l'archipel

Journée en bateau à la découverte des îles de l'archipel d'Helsinki. Départ d'Otaniemi à bord du bateau public Aurora pour une balade d'île en île autour d'Espoo dont Iso Vasikkasaari, Stora Herrö, Rövaren et Gåsgrundet. Pique-nique sur l'une d'entre elles, avant de rejoindre le centre-ville d'Helsinki pour un après-midi détente et baignade, au large de Kaivopuisto, sur la mignonne île de Pihlajasaari. Rentré à bon port, prenez un verre à Mattolaituri, avant un repas népalais au Mountain, près de la baie de Töölö.

Jour 12 : Leçon de shopping finlandais

En raison de son climat, la Finlande est le paradis du shopping et des grands centres commerciaux. À l'est d'Helsinki, accessible par métro, se trouve Itäkeskus (centre-est), fort de ses 200 000 m2 et de ses plus de 300 boutiques, qui en font le plus grand centre commercial de Scandinavie. Après cette orgie consommatrice, testez l'ahven, perche locale, à Suola ja Pippuri (" Poivre et sel ", joli nom pour un restaurant !). Après-midi au centre Sea Life de Linnanmäki. Dans ses cinquante aquariums géants sont exposés plus de 3 000 poissons, de plus de 100 espèces différentes. À ne pas rater : la section consacrée à la mer Baltique et aux lacs de Finlande.

S'il vous reste encore un peu de temps, allez voir un film à Kino Engel, un petit cinéma de Sofiankatu. La légende raconte que l'on peut même y siroter un verre de vin devant un film d'auteur. Dîner à Kaarna, pour une dégustation de plats typiques, dont le savusiika (corégone lavaret) ou le muikut (féra du Nord).

Jour 13 : Excursion à Fiskars

Accessible en bus ou en voiture, le joli village de Fiskars, à une centaine de kilomètres d'Helsinki, offre ses couleurs bucoliques aux passants venus visiter ce lieu chargé d'histoire. Créé en 1649, ce village ouvrier n'abritait que quelques maisons d'ouvriers résidant à deux pas de leur lieu de travail : les hauts-fourneaux d'époque de l'usine Fiskars (le célèbre fabriquant des ciseaux orange présents dans chaque cuisine). Aujourd'hui, le village a été reconverti en cité artisanale, où artisans et artistes réinvestissent les anciennes maisons de bois et de brique pour y exposer leurs créations dans de charmants petits ateliers. Profitez de cette journée pour vous balader à pied ou à vélo le long des chemins qui serpentent entre anciens moulins, forges, boutiques-ateliers, musées et agréables cafés et restaurants. Au retour, dîner en ville à l'Ateljé Finne.

Jour 14 : Interlude sportif et vert

En hiver, il est possible de s'adonner aux joies du ski alpin près d'Helsinki. Le parc aquatique Serena d'Espoo et son centre de ski est doté d'une petite colline dédiée à cet usage (la colline d'Halti, en Laponie, est le point culminant de la Finlande : son altitude, 1 365 mètres, ne permet toutefois pas aux différentes stations de ski d'entrer en compétition avec les Alpes...). Près de la colline, Serena est le plus grand parc aquatique d'Europe du Nord et est ouvert toute l'année. Profitez de ses piscines en plein air et de ses multiples toboggans. La nage, c'est bien connu, ouvre l'appétit : restaurez-vous au Granina !

L'après-midi, escapade à Nuuksio, à 30 kilomètres du coeur urbain d'Helsinki. Au programme, randonnée pédestre sur l'un des trois sentiers traversant le splendide parc national, à la découverte d'une faune et d'une flore très riches. Le soir, envisagez un dîner maison sur l'une des pelouses de Kaivopuisto, lieu de rencontre avec les habitants qui n'hésitent pas à ramener leurs coupes de champagne pour un pique-nique raffiné !

Jour 15 : Ce n'est qu'un au revoir

Dernier jour dévolu au farniente, après un séjour bien complet. Au programme : beaucoup de café (dans les plus beaux cafés de la ville, sur l'Esplanade), quelques heures de sommeil, et un déjeuner simple et réconfortant : allez voir du côté de Kotipizza, la plus grosse chaîne finlandaise de pizzerias. La spécialité de la maison ? La pizza Berlusconi, garnie de viande de renne fumée et de chanterelles (petite revanche nationale sur celui qui aurait insulté leur cuisine...), récompensée par le prix America's Plate 2008 de la meilleure pizza du monde (oui, oui) ! Visite en début d'après-midi du jardin botanique de Kaisaniemi, récemment rénové. Les serres principales contiennent plus de 900 espèces de plantes, et en été, le jardin donne à voir une collection de plus de 2 800 fleurs. Pause au Café Cardemumma où vous attendent de délicieux smoothies, pâtisseries et glaces maison. Pour finir ce séjour en beauté, dîner à Olo, qui sert une cuisine nordique étoilée. Dernière escapade by night dans les rues d'Helsinki, pour vous enivrer de son atmosphère à nulle autre pareille. Ne vous reste alors plus qu'à faire de beaux rêves nordiques...

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