Le grand tour de la Finlande

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La Finlande, un grand et beau pays que nous vous proposons de découvrir en trois semaines. Au départ d'Helsinki, vous rentrerez ensuite dans les terres, traverserez de grands parcs naturels, découvrirez des forêts sans fins et des lacs majestueux avant de visiter la Laponie mystérieuse du Père Noël et des chercheurs d'or. Un voyage inoubliable.

Galerie photos

Église Mikael de Turku. Vue aérienne de la ville d'Helsinki. Cathédrale Tuomiokirkko. Le château d'Olavinlinna Cathédrale de Mikkeli. Chouette Harfang Grillade Ski de fond vers Ruka. Poteau indicateur Lac Inari Hôtel de ville d'Oulu. Coucher de soleil sur la ville de Turku. Détail de la gare d'Helsinki.

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Étapes

  • Tankavaara
  • Helsinki
  • Seurasaari
  • Porvoo
  • Tammisaari - Ekenäs
  • Turku
  • Oulu
  • Tampere
  • Jyväskylä
  • Mikkeli
  • Lappeenranta
  • Punkaharju
  • Savonlinna
  • Oravi
  • Kuopio
  • Kuusamo
  • Ruka
  • Kemi
  • Rovaniemi
  • Sodankylä
  • Inari
  • Salla
  • Vantaa
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Détail du séjour : Le grand tour de la Finlande - 24 jours

Jour 1 : Premiers pas à Helsinki

Capitale en kaléïdoscope. Visite de la ville et de ses monuments. La place du Marché avec l'aigle bicéphale, symbole de l'époque russe, puis la place du Sénat dominée par l'imposante cathédrale luthérienne au dôme vert et ceinturée par les bâtiments Empire de l'architecte Engel. Visite de la cathédrale orthodoxe Uspenski sur la butte de Katajanokka, le parc Kaivopuisto avec sa marina, l'église Temppeliaukion Kirkko bâtie sous la roche, le monument Sibelius en l'honneur du grand compositeur finlandais, le palais Finlandia en marbre blanc italien, et l'allée Esplanadi avec la statue de Havis Amanda.

Jour 2 : Helsinki, culture, shopping et nature

Visite du musée Kiasma pour découvrir l'art contemporain finlandais, et l'audace des Finlandais en la matière, puis visite de l'Ateneum qui abrite les trésors des plus grands peintres romantiques finlandais : Gallèn-Kallela, Edelfelt, Rissanen... Shopping à Stockmann, le plus grand magasin des pays nordiques, et excursion incontournable sur l'île-forteresse de Suomenlinna classée au patrimoine mondial de l'humanité.

Jour 3 : Sur les pas du tsar à Porvoo

Départ d'Helsinki pour Porvoo, la deuxième ville la plus ancienne de Finlande. Située au bord d'une rivière, la vieille ville est célèbre pour son bel ensemble de maisons de bois rouge, ses boutiques artisanales et ses pâtisseries. C'est dans la cathédrale médiévale de Porvoo, en 1809, que le tsar Alexandre Ier (1777-1825) intègre officiellement le grand-duché de Finlande au sein de l'Empire russe. L'autonomie dont il jouira alors est un premier pas vers l'indépendance acquise en 1917. Arrêt dans le pittoresque village de Ruotsinpyhtää pour y admirer les forges datant de 1695. Sur la route d'Imatra, attardez-vous sur les beaux rapides de Langinkoski. Le tsar Alexandre III (1845-1894) y possédait une résidence de pêche aujourd'hui convertie en un musée qui retrace ses parties de pêche entouré de sa cour. Voir notamment les souvenirs de la famille impériale et le drapeau des Roumanov. A Imatra, admirez les rapides de la Vuoksi, que le tsar Nicolas Ier (1796-1855) décide immédiatement de protéger tant il les trouve grandioses. L'hôtel Valtionhotelli mérite également un coup d'oeil. Vous pourrez y passer la nuit (spa et discothèque).

Jour 4 : Trésors de Carélie et de Savonlinna

On atteint Punkaharju par la célèbre route qui serpente sur un isthme haut de 25 m entre deux grands lacs, occupant seulement la largeur de la route. Puis direction Savonlinna : au centre de la ville s'élève le château médiéval Olavinlinna fondé en 1475. Il accueille chaque été, en juillet, l'un des plus vieux festivals de musique d'Europe : le festival d'Opéra de Savonlinna.

Jour 5 : Canoë sur le lac Saimaa

Départ en canoë d'Oravi pour l'île Linnansaari. Le lac Saimaa est le plus grand lac de Finlande et le quatrième lac d'Europe. Il s'étend de Lappeenranta à Mikkeli et Puumala. Pureté des paysages, originalité du cadre entre pineraies et plages de sable fin propices à la baignade, petits îlots aux formes arrondies ou falaises plongeant dans les profondeurs du lac. Au rythme de la pagaie, prenez le temps de goûter aux joies et aux délices du Saimaa. En accostant à Linnansaari, dégourdissez-vous les jambes sur les chemins de randonnée. Grillez vos saucisses (makkara) au feu de bois et détendez-vous dans le sauna. La vie est parfois si simple. Vous voilà devenu finlandais ! Bonne nuit de sommeil mérité dans l'un des petits chalets, mökki.

Jour 6 : Observation de la faune du lac Saimaa

Si vous n'avez pas encore vu l'espèce de phoque protégée (phoque saimaa), évoluant à proximité des îles du lac, c'est le moment (au printemps). Offrez-vous un petit périple dans la réserve naturelle de Linnansaari avant de regagner tranquillement Oravi, ravi...

Jour 7 : Croisière vers Kuopio

Vous quittez maintenant la Carélie pour vous rendre au coeur de la région des lacs, dont le pays a largement su faire la promotion à l'étranger. L'ensemble de ces lacs équivaut à peu près à la superficie de la Belgique. Ce labyrinthe de lacs, de rivières et de canaux relie les villes de la région comme Mikkeli, Savonlinna, Jyväskylä et Kuopio. Le moyen le plus agréable de se rendre à Kuopio est donc d'emprunter le canal Saimaa. A partir de Savonlinna, vous embarquez sur un authentique bateau à vapeur qui remonte le canal. Asseyez-vous confortablement et contemplez le spectacle. Vous arriverez à Kuopio dans la soirée.

Jour 8 : Journée à Kuopio

Avant de prolonger sur Kuusamo, attardez-vous à Kuopio. Fondée par le gouverneur général Peter Brahe en 1653, elle n'acquiert ses droits de cité qu'en 1775 sur décision du roi Gustav III de Suède. Elle est considérée, à partir du XIXe siècle, comme l'un des centres de la culture finnoise. Musique, littérature et art émergent effectivement dans le Kuopio de la fin du XIXe siècle. La ville abrite alors des figures intellectuelles et artistiques majeures. Commencez par l'exceptionnel Musée orthodoxe consacré à l'art religieux avec ses superbes icônes. Autre site intéressant : la place du Marché, centre névralgique de Kuopio. Goûtez sur place aux poissons comme le muikku. Enfin, rendez-vous sur les hauteurs de la ville à la tour Puijo qui culmine à 75 m. Panorama époustouflant une fois en haut sur la région des lacs. Dans le bus pour Kuusamo (6 heures 50 de trajet), un conseil de lecture, les Lettres de Finlande de Philippe Guicheteau.

Jour 9 : Rafting à Kuusamo

La ville de Kuusamo, à 800 km au nord-est d'Helsinki, est proche de la frontière russe. En quelques années, la région s'est imposée comme l'un des sites touristiques majeurs. La saisissante beauté de la nature explique cet engouement. Bois et forêts s'étendent à perte de vue, entrecoupés çà et là par des lacs, des rivières, des rapides et autres torrents. Les voies d'eau, stratégiques pour l'économie finlandaise jusqu'au milieu du XXe siècle pour le transport du bois et des matériaux, s'étendent sur 799 km². Elles attirent canoéistes, nageurs, pêcheurs, et tous sportifs amoureux de la nature. Assisté de professionnels, tentez l'expérience d'une descente en rafting. En été, les rapides sont bouillonnants et assourdissants. La catégorie des parcours diffère selon votre niveau. Durant la belle saison, c'est l'une des activités les plus prisées dans la région. Si vous préférez la terre ferme aux eaux tumultueuses, Kuusamo propose également des safaris en moto-cross. Vous suivrez les pistes qui s'enfoncent au coeur des forêts et s'étirent dans les ruisseaux. Pour faire le plein d'émotions fortes avant de quitter Kuusamo, élancez-vous sur le toboggan Runis sur le mont Ruka. La descente, longue d'1 km, vous propulse à 60 km/h. Un ascenseur transporte au sommet du mont. S'il fait soleil, profitez-en pour admirer le paysage jusqu'en Russie.

Jour 10 : Le " circuit de l'Ours ", vers Savilampi

La nature est belle et sauvage dans cette partie de la Finlande. Partez donc en randonnée pour vous immerger au coeur de ce magnifique biotope. Le parc national d'Oulanka (nom sâme signifiant littéralement " rivière tumultueuse ") est connu pour la pureté de ses paysages. Il abrite également le célèbre circuit de l'Ours, ou Karhunkierros (80 km), un rêve pour tout randonneur. Les refuges sur le parcours vous permettront d'organiser au mieux votre séjour. Certains sites sont impressionnants. Voir notamment le rocher Rupakivi dans la rivière Savinajoki, le canyon d'Oulanka, les rapides de Taivalköngäs et de Kiutaköngäs et les chutes de Jyrävä. Du centre d'information d'Hautajärvi au refuge de Savilampi. Ne négligez pas les brochures et les cartes du centre d'information, elles vous seront utiles. En route ! Après quelques kilomètres dans la taïga finlandaise vous faites face au site le plus impressionnant du parc : le canyon d'Oulanka. Pour profiter encore un peu plus du site, descendez au fond du canyon. Prolongez ensuite le long de la rivière Savinajoki jusqu'à Savilampi. Nuit au refuge de Savilampi.

Jour 11 : " Circuit de l'Ours " de Savilampi à Taivalköngäs

Passez le pont suspendu de Savilampi, longez l'Oulankajoki, longez les falaises de Ristikallio et profitez d'une bonne nuit de sommeil à Taivalköngäs.

Jour 12 : " Circuit de l'Ours " de Taivalköngäs à Kiutaköngäs

Après quelques heures de randonnée le long de l'Oulankajoki, le deuxième grand temps fort de ce périple : l'arrivée à Kiutaköngäs. Vous admirerez les rapides avant de profiter du sauna du camping. Un délice après trois jours de marche. Nuit en bungalow.

Jour 13 : " Circuit de l'Ours " de Kiutaköngäs à Retkietappi

Le chemin longe toujours l'Oulankajoki au coeur d'un cadre calme et doucement boisé. Le terrain est désormais beaucoup moins accidenté. Nuit au refuge de Retkietappi.

Jour 14 : " Circuit de l'Ours ", fin du parcours

Plus qu'une quinzaine de kilomètres pour admirer la faune et la flore. Vous passerez devant le lac Porontimajärvi et contournerez les chutes de Konttainen, de Valtavaara et de Ruka. Préservez vos forces jusqu'au bout. Le chemin s'achève par un dénivelé très important. Le terrain est par ailleurs accidenté. Une fois les centaines de marches avalées, vos efforts sont récompensés par un magnifique panorama. Le circuit de l'Ours se termine au centre touristique de Ruka.

Jour 15 : Rovaniemi

Bus réguliers à partir de Ruka, situé sur la liaison Kuusamo-Rovaniemi. Sur le trajet, arrêtez-vous au zoo de Ranua, qui regroupe une soixantaine d'espèces arctiques (lynx, élans, ours bruns, loups...). Hormis les ours polaires, tous ces animaux vivent encore en Finlande. A votre arrivée sous ces nouvelles latitudes, laissez-vous porter par le charme des longues journées d'été lapones et la magie des couleurs. La Laponie reste la terre rêvée des explorateurs, à l'image de l'époque où les chasseurs, les bûcherons et les chercheurs d'or se retrouvaient à Rovaniemi sur la route du Grand Nord. Ne manquez pas le passionnant centre Artikum centré sur la nature et les peuples arctiques. Outre son architecture résolument moderne (belle verrière), le bâtiment abrite un centre de recherche scientifique sur l'Arctique. Avant la fin de la journée, admirez les environs des hauteurs du mont Ounasvaara, et n'hésitez pas à prendre le chemin le plus rapide pour en descendre : la piste de luge d'été.

Jour 16 : Visite au Père Noël

Le village du Père Noël, situé à 8 km au nord-est de Rovaniemi, est au niveau du cercle polaire arctique, ou Napapiiri. Sa maison se situe " en réalité " non loin, sous la montagne de Korvatunturi. Mais, respectant la tranquillité de ce brave homme, son village, avec elfes et ses lutins, a été bâti sur le cercle polaire. Santa Claus peut ainsi aisément imposer ses horaires de visite. Arrivée toujours surprenante. L'esprit de Noël et de ses chansons est au rendez-vous... même en plein été. Vous pourrez également visiter le centre postal ! Eh oui, toutes les lettres adressées au pôle Nord arrivent ici et sont triées par les elfes. Passez donc également dire bonjour à ses rennes, qui attendent la grande nuit de Noël à proximité. Après la traditionnelle photo dans les bras de M. Noël, vous franchirez enfin la ligne du cercle polaire arctique, le Napapiiri, et pourrez même obtenir un diplôme.

Jour 17 : Village de l'or de Tankavaara

Après quelques heures de trajet vers Sodankylä, le bus vous dépose au musée de l'Or de Tankavaara. Ce musée, perdu au milieu des forêts arctiques, mérite vraiment le coup d'oeil. De l'histoire des chercheurs d'or finlandais aux travaux pratiques d'orpailleur grandeur nature ouverts au public, vous pourrez vous initier aux techniques de l'univers de l'or. Alors retroussez vos manches et ouvrez bien les yeux.

Jour 18 : Le parc national UKK

Du nom du président finlandais Urho Kaleva Kekkonen (UKK), ce parc est l'un des plus vastes de Finlande et certainement le plus sauvage. N'oubliez pas votre boussole. Après un café dans un joli chalet de Laanila, contournez la tente sâme (kota) et entrez dans le parc national. En comparaison des forêts bien entretenues du parc d'Oulanka, ici, la nature a presque un côté brutal. C'est le début de la toundra nordique. Les arbres sont rabougris, les ruisseaux rares et le terrain légèrement vallonné. Faites l'ascension des tunturis (" monts " en finnois). Dirigez-vous ensuite sur 10 km jusqu'au centre de Kiilopää où vous pourrez passer la nuit.

Jour 19 : Deuxième jour dans la vie sauvage

Après cette bonne nuit de sommeil, retour à la vie sauvage. Descendez le mont de Kiilopää, longez les enclos de rennes, suivez les rivières, contournez des étangs. Vous voici revenu au centre d'information de Tankavaara.

Jour 20 : Culture traditionnelle finlandaise à Inari

Centre de la culture sâme, Inari mérite que l'on s'y attarde pour découvrir la culture de ces peuples arctiques. Le centre culturel (SIIDA) présente leur histoire et leur style de vie. Profitez également de l'immense lac d'Inari, le troisième du pays par sa superficie. Le survol en hydravion est un peu la cerise sur le gâteau avant une nuit passée dans le bus pour rejoindre Rovaniemi.

Jour 21 : Escale à Kemi

Départ pour l'ouest en direction de Kemi (golfe de Botnie). Compter une heure trente en train et deux heures en bus depuis Rovaniemi. C'est l'une des villes de l'industrie papetière finlandaise, à la frontière de la Suède et de la Laponie, et située sur les rivages du golfe de Botnie. Allez donc traîner les pieds dans le sable du bord de mer et visitez le brise-glace Sampo avant de reprendre le train de nuit pour Tampere.

Jour 22 : Visite de Tampere

Tampere, fondée en 1779 sur les bords des rapides Tammerkoski, s'imposera au XIXe siècle comme l'un des centres industriels. C'est aujourd'hui la troisième ville du pays et la plus grande cité des pays nordiques, située dans les terres. Après avoir visité le quartier Finlayson, le musée de l'Espionnage et le célèbre musée Lénine ainsi que la cathédrale, attardez-vous dans le parc d'attractions de Särkanniemi. Au programme : découverte des environs du haut du belvédère de Näsinneula, qui culmine à 168 m, Planétarium, Delphinarium et attractions, dont le Tornado à lui seul pèse son pesant de sensations.

Jour 23 : Turku, ancienne capitale

Au départ de Tampere (une heure et demie en train, deux heures en bus minimum), cap au sud-ouest pour rejoindre Turku, l'ancienne capitale de Finlande devenue une ville moderne et étudiante. Visite de la cathédrale, du musée de plein air dans le quartier ancien et de son château.

Jour 24 : Retour à Helsinki

Après toutes ces découvertes, c'est la tête pleine de souvenirs que vous regagnerez l'aéroport d'Helsinki-Vantaa.

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